Barack Obama sur les femmes qui l'ont fait

En l'honneur de la sortie de ses mémoires très attendues Une Terre Promise, InStyle s'est assis avec l'ancien président Barack Obama pour parler des femmes les plus influentes de sa vie. Voici sa réponse exclusive accompagnée d'un extrait du premier chapitre de son livre.

Dans le style : Quelle est la chose la plus badass à propos de Michelle, Malia et Sasha ?

Barack Obama: Ils ont tous de multiples qualités de badass. Je pense que les gens connaissent assez bien Michelle pour savoir à quel point elle peut être incroyable en tant que conférencière. Ils sont probablement moins conscients de ce que c'est que de s'entraîner avec Michelle quand elle est vraiment dans son groove. Et parfois, cela inclut sa boxe. Vous ne voulez pas vous gêner lorsqu'elle travaille sur un sac - y compris quelques coups de pied. Là, il y a de la force.



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Sasha est, comme Malia le décrit, complètement confiante quant à sa propre vision du monde et n'est ni intimidée ni intimidée - et ne l'a jamais été - par les titres de quiconque, les références de quiconque. Si elle pense que quelque chose ne va pas ou ne va pas, elle le dira. Quand elle avait 4, 5, 6 ans, une fois sa décision prise, elle s'y replongeait et ne pouvait plus s'en détourner. J'écris dans le livre comment nous essayions de lui faire goûter le caviar lorsque nous visitions la Russie. Elle était comme, 'Mnn-nnh. Non désolé. Cela a l'air gluant. C'est méchant. Je ne vais pas le faire, même si je dois renoncer au dessert. Et cette partie de son personnage a toujours été là.

Et Malia, elle est juste dynamique. C'est quelqu'un qui aime les gens, aime la vie et aime la conversation. Elle ne s'ennuie jamais, ce qui est une qualité de badass qui peut vous faire voyager.

Barack Obama sur les femmes de sa vieBarack Obama sur les femmes dans sa vie Crédit : Photographié par Shaniqwa Jarvis.

De Une terre promise :

Je ne suis pas issu d'une famille politique. Mes grands-parents maternels étaient originaires du Midwest, principalement d'origine écossaise-irlandaise. Ils auraient été considérés comme libéraux, en particulier selon les normes des villes du Kansas de l'ère de la dépression dans lesquelles ils sont nés, et ils étaient diligents pour se tenir au courant de l'actualité. « Cela fait partie du fait d'être un citoyen bien informé », me disait ma grand-mère, que nous appelions tous Toot (abréviation de Tutu, ou grand-mère, en hawaïen), en jetant un coup d'œil par-dessus sa matinée. Annonceur Honolulu . Mais elle et mon grand-père n'avaient pas de penchants idéologiques ou partisans fermes à proprement parler, au-delà de ce qu'ils considéraient comme du bon sens. Ils pensaient au travail - ma grand-mère était vice-présidente de l'entiercement dans l'une des banques locales, mon grand-père était vendeur d'assurance-vie - et payait les factures, et les petits divertissements que la vie avait à offrir.

Et de toute façon, ils vivaient à Oahu, où rien ne semblait si urgent. Après des années passées dans des endroits aussi disparates que l'Oklahoma, le Texas et l'État de Washington, ils ont finalement déménagé à Hawaï en 1960, un an après la création de son statut d'État. Un grand océan les séparait maintenant des émeutes, des manifestations et d'autres choses du même genre. La seule conversation politique dont je me souvienne que mes grands-parents ont eu pendant mon enfance concernait un bar en bord de plage : le maire d'Honolulu avait démoli l'abreuvoir préféré de grand-père afin de rénover le front de mer à l'extrémité de Waikiki.

Barack Obama sur les femmes de sa vieBarack Obama sur les femmes dans sa vie Crédit : Photographié par Shaniqwa Jarvis.

Grand-père ne le lui a jamais pardonné.

Ma mère, Ann Dunham, était différente, pleine d'opinions bien arrêtées. Mes grands-parents' enfant unique, elle s'est rebellée contre les conventions au lycée - lisant des poètes beatniks et des existentialistes français, se baladant avec un ami à San Francisco pendant des jours sans le dire à personne. Enfant, j'avais entendu parler d'elle des marches pour les droits civiques et des raisons pour lesquelles la guerre du Vietnam était un désastre malavisé ; sur le mouvement des femmes (oui sur l'égalité des salaires, pas aussi désireux de ne pas se raser les jambes) et la guerre contre la pauvreté. Lorsque nous avons déménagé en Indonésie pour vivre avec mon beau-père, elle s'est assurée d'expliquer les péchés de la corruption du gouvernement ('C'est juste du vol, Barry'), même si tout le monde semblait le faire. Plus tard, au cours de l'été où j'ai eu douze ans, lorsque nous sommes allés en vacances en famille pendant un mois à travers les États-Unis, elle a insisté pour que nous regardions les audiences du Watergate tous les soirs, fournissant son propre commentaire en cours (« Qu'attendez-vous d'un McCarthyite ? ').

Elle ne s'est pas seulement concentrée sur les gros titres non plus. Une fois, quand elle a découvert que j'avais fait partie d'un groupe qui taquinait un enfant à l'école, elle m'a fait asseoir devant elle, les lèvres pincées de déception.

Barack Obama sur les femmes dans sa vie (photo exclusive)Barack Obama sur les femmes dans sa vie (photo exclusive) Barack Obama et sa mère, Ann Dunham. | Crédit : Avec l'aimable autorisation : les archives de la famille Obama-Robinson.

'Tu sais, Barry', a-t-elle dit (c'est le surnom qu'elle et mes grands-parents ont utilisé pour moi quand j'étais jeune, souvent abrégé en 'Bar', prononcé 'Ours'), 'il y a des gens dans le monde qui pensent seulement sur eux-mêmes. Ils ne se soucient pas de ce qui arrive aux autres tant qu'ils obtiennent ce qu'ils veulent.

Ils rabaissent les autres pour se sentir importants.

« Ensuite, il y a des gens qui font le contraire, qui sont capables d'imaginer ce que les autres doivent ressentir et de s'assurer qu'ils ne font pas des choses qui blessent les gens.

— Alors, dit-elle en me regardant droit dans les yeux. « Quel genre de personne voulez-vous être ? »

Je me sentais moche. Comme elle l'avait voulu, sa question m'est restée longtemps.

Barack Obama sur les femmes dans sa vie (photo exclusive)Barack Obama sur les femmes dans sa vie (photo exclusive) Barack Obama avec sa mère, Ann Dunham (à gauche) et sa grand-mère, Madelyn Lee Payne Dunham. | Crédit : Avec l'aimable autorisation : les archives de la famille Obama-Robinson.

Pour ma mère, le monde était plein d'opportunités d'instruction morale. Mais je ne l'ai jamais connue pour s'impliquer dans une campagne politique. Comme mes grands-parents, elle se méfiait des plates-formes, des doctrines, des absolus, préférant exprimer ses valeurs sur une toile plus petite. « Le monde est compliqué, Bar. C'est pourquoi c'est intéressant.' Consternée par la guerre en Asie du Sud-Est, elle a fini par y passer la majeure partie de sa vie, s'imprégnant de la langue et de la culture, mettant en place des programmes de microcrédit pour les personnes en situation de pauvreté bien avant que le microcrédit ne devienne à la mode dans le développement international. Consternée par le racisme, elle se marierait en dehors de sa race non pas une mais deux fois, et continuerait à prodiguer ce qui semblait être un amour inépuisable à ses deux enfants bruns. Exaspérée par les contraintes sociétales imposées aux femmes, elle a divorcé des deux hommes lorsqu'ils se sont avérés autoritaires ou décevants, se tailler une carrière de son choix, élever ses enfants selon ses propres normes de décence et faire à peu près tout ce qui lui plaisait. .

Une terre promiseUne terre promise Une terre promise, par Barack Obama. | Crédit : Photographié par Pari Dukovic.

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Dans le monde de ma mère, le personnel était vraiment politique - même si elle n'aurait pas eu beaucoup d'utilité pour le slogan.

Rien de tout cela ne veut dire qu'elle manquait d'ambition pour son fils. Malgré les difficultés financières, elle et mes grands-parents m'envoyaient à Punahou, la meilleure école préparatoire d'Hawaï. L'idée que je n'aille pas à l'université n'a jamais été divertie. Mais personne dans ma famille n'aurait jamais suggéré que je pourrais un jour occuper une fonction publique.

Une terre promise, par Barack Obama, publié par Crown, une empreinte de Random House, une division de Penguin Random House.

Dans le style interview de Sandra Sobieraj Westfall.

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