Je suis psychiatre et voici comment savoir si vous allez bien

Le mois de la sensibilisation à la santé mentale est observé en mai depuis 1949, mais le noter en 2021 ne semble guère nécessaire. Après tout, au cours de l'année écoulée et du changement, la plupart d'entre nous ont été presque trop conscients du déclin de notre santé mentale collective.

Les discussions sur le cloud COVID, l'anxiété de rentrée et la languissement sont devenues presque à la mode. Ce sont les articles les plus partagés sur les réseaux sociaux avec des légendes comme « humeur » et « Je me sens vu ». Les célébrités se sont également penchées sur la conversation sur la santé mentale avec un nouvel enthousiasme : Kendall Jenner a créé un Vogue série de vidéos sur son anxiété, Demi Lovato s'est associée à l'application de thérapie Talkspace, et le prince Harry et Oprah se sont associés sur un documentaire sur la santé mentale pour Apple TV + pour ne citer que quelques exemples. Bien sûr, cela aide à normaliser la recherche d'aide et à tous nous sentir moins seuls. Mais, certains jours, les conversations que nous avons et les mèmes que nous partageons peuvent donner l'impression que nous ne pouvons pas avoir besoin d'un mois de sensibilisation à la santé mentale, car nous avons été conscients de nos problèmes de santé mentale toute l'année.

Ne vous méprenez pas, en tant que psychiatre, je veux que les gens parlent ouvertement de leurs expériences et l'idée que la pandémie aurait pu rendre cela plus facile pour les gens est de loin l'un des meilleurs résultats. Cependant, il existe une différence entre la santé mentale et la maladie mentale. Et après un an où tout le monde se sent mal, nous devons commencer à parler de se sentir en bonne santé mentale – et à quoi cela ressemble même.



Commençons par le mot santé . L'Organisation mondiale de la santé le définit comme « un état de bien-être physique, mental et social complet et pas simplement l'absence de maladie ou d'infirmité ». En d'autres termes, atteindre la « santé » mentale n'est pas l'absence d'un trouble, comme l'anxiété, la dépression ou le TSPT, mais plutôt être capable d'y faire face et de s'épanouir dans la vie de tous les jours de toute façon. Le continuum de la maladie à la santé n'est pas non plus statique et change, parfois assez rapidement, avec le reste de notre vie. Ce simple fait à lui seul devrait vous donner l'espoir que vous vous sentirez mieux, même s'il est difficile de prédire qui se sentira mieux et quand. De même que le poids de la pandémie ne s'est pas posé sur toutes nos épaules d'un coup et simultanément, il ne sera pas levé tous en même temps lorsque nous pourrons reprendre le travail ou nous faire vacciner. Pour certains, il y aura un — pouf ! — type d'amélioration ; peut-être l'avez-vous déjà ressenti avec le réchauffement climatique et l'assouplissement de la réglementation sur les masques. Pour d'autres, les choses pourraient même empirer en premier. Toutes ces réactions sont normales ; comme notre santé physique, notre santé mentale est fluide et change avec le temps.

Alors, comment savez-vous même si vous êtes mentalement « en bonne santé ? »

S'il est si normal de parler de problèmes de santé mentale, et aussi si normal de avoir eux, nous devons également comprendre à quoi ressemble le fait de se sentir mieux, car c'est aussi normal.

Vous vous enregistrez avec vous-même

Il est sain de se demander : ' Comment je vais ?' et faites-le régulièrement, pendant que vous buvez votre café ou que vous vous brossez les dents. Nous n'auto-évaluons absolument pas assez notre état émotionnel et physique et traversons souvent nos journées sans penser à nous-mêmes ou à nos sentiments jusqu'à ce qu'ils nous gênent ou que nous soyons en crise.

Évidemment, si vous répondez : joyeux, exalté, satisfait, content, heureux ou optimiste, ces sentiments suggèrent que vous vous débrouillez plutôt bien dans l'ensemble. Cependant, gardez à l'esprit qu'il est plus que correct d'avoir des émotions en plus du bonheur et de se sentir toujours bien. Contrairement à la croyance populaire, les sentiments et le fait de vraiment les vivre font partie de la santé.

Pour votre propre conscience de la façon dont vous vous débrouillez au fil du temps, il peut être utile de garder une trace de vos réponses, de la façon dont elles changent et, si elles le font, combien de temps cela dure. Vous pouvez le faire facilement dans un journal ou en utilisant des applications comme Daylio ou iMoodJournal. Vous pouvez ensuite utiliser ces tendances pour vous aider à savoir si vous commencez à vous sentir moins bien et faire de légers ajustements tôt pour rester en bonne santé.

Vous pratiquez une bonne hygiène de sommeil

Le sommeil est l'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour prendre soin de vous. Un bon sommeil rend votre journée de travail plus fonctionnelle, vos relations (même les plus stressantes !) plus tolérables et vos symptômes de santé mentale moins déclenchés.

Demande toi: Un m je dormir au moins 7 heures par nuit ? Est-ce que je me sens reposé le matin et ai-je de l'énergie tout au long de la journée ? Si vous répondez oui à ces questions, tant mieux ! Une façon de maintenir un sommeil sain mentalement est de pratiquer ce qu'on appelle l'hygiène du sommeil. Cela inclut beaucoup de choses, mais établir une routine, aller au lit et se réveiller à la même heure tous les jours, ne dormir que lorsque vous avez sommeil et ne pas faire de sieste, sont inclus. Il peut également être utile d'avoir des rituels avant de se coucher, comme lorsque vous étiez enfant et que vous preniez un bain, que vous mettiez votre pyjama et que vous lisiez un livre. Puisque nous sommes en 2021, vous pouvez même écouter une célébrité vous lire une histoire au coucher grâce à des applications comme Headspace et Calm (et qui ne veut pas qu'Idris Elba ou Matthew McConaughey vous mettent au lit la nuit ??).

Vous appréciez réellement les choses que vous appréciez habituellement

Lorsque nous nous sentons en meilleure santé mentale, nous sommes plus intéressés et enthousiastes à l'idée de faire des choses que nous aimons généralement dans notre vie de tous les jours. La dépression nous oblige souvent à nous isoler et à nous désintéresser des choses, et l'anxiété peut simplement vous faire éviter de faire des activités sociales parce que vous pensez que votre anxiété pourrait s'aggraver. Quand vous vous sentez bien, tout d'un coup, vous voulez refaire les choses que vous aimez. Vous prenez le livre que vous avez déposé, l'émission de télévision que vous avez cessé d'aimer (et avez levé les yeux au ciel) et recommencez à dire oui aux projets avec vos amis et collègues. Vous remarquerez peut-être même que vous décrochez le téléphone ou répondez aux SMS beaucoup plus souvent. Lorsque nous faisons mieux, nous avons la capacité de trouver du plaisir chez les autres.

Vous définissez des limites (parce que les limites sont bonnes pour vous)

Bien trop souvent, nous définissons des limites comme si elles étaient utilisées en dernier recours lorsque nous nous sentons misérables et devons supprimer des éléments de notre emploi du temps parce que « nous ne pouvons même pas ». Mais, il est en fait bon et sain de fixer des limites. Cela signifie que vous vous demandez ce que vous voulez et ce que vous avez la capacité de faire, et que vous valorisez vos propres besoins dans la conversation.

J'aime toujours citer « vous pouvez être une bonne personne avec un cœur bon et toujours dire non ». J'aime ça parce qu'il y a tellement de culpabilité qui vient avec des limites, surtout pour les femmes, mais se protéger est la clé de notre santé mentale. Vous pouvez dire non parce que vous ne le voulez pas et le communiquer de manière saine. Vous pouvez prendre des pauses et des vacances ou supprimer les notifications de votre téléphone lorsque vous en avez besoin et donner la priorité à votre bien-être. Être capable de vocaliser ce que vous voulez et de prendre des mesures pour y arriver est un signe de santé mentale.

Vous avez des amis avec lesquels vous pouvez être vulnérable… mais vous n'êtes pas obligé de le faire tout le temps

Personne ne veut parler de son état mental tout le temps, ou être constamment surveillé sur son sommeil, son alimentation ou son humeur, surtout lorsqu'il a un diagnostic de santé mentale. Mais le soutien social est un élément clé de la résilience et parfois, il est plus facile de remarquer des changements de santé mentale chez les autres et pas chez vous-même.

Avoir au moins une personne dans votre vie vers qui vous pouvez vous tourner lorsque vous vous sentez en colère, anxieux, triste ou généralement pas aussi bien que vous le souhaiteriez est une bonne pratique de santé mentale. Vous voulez avoir l'impression que vous pouvez être ouvert et honnête avec eux et leur dire ce qui se passe réellement. Pourquoi? Parce que la vulnérabilité est une force et est critique lorsque nous en avons besoin. Vous voudrez peut-être même parler à un ami de la façon dont vous voulez être contrôlé et de ce que vous trouvez utile. Une communication ouverte sur l'assistance peut souvent rendre l'assistance plus utile lorsqu'elle se produit. Pouvoir demander aux autres ce dont vous avez besoin est aussi un signe de santé mentale.

Suivre une thérapie peut aussi être un signe de santé

Il n'y a vraiment pas de mauvais moment pour parler à quelqu'un de vos sentiments, de vos comportements ou de vos schémas de pensée et aller en thérapie ne doit pas nécessairement se produire parce qu'il y a «quelque chose qui ne va pas avec vous». Au lieu de cela, vous pouvez aller en apprendre davantage sur vous-même et devenir plus conscient émotionnellement. Cela peut en fait vous aider à être meilleur dans votre travail ou dans vos relations, même si vous ne luttez pas activement avec eux. La thérapie peut aussi simplement vous aider à rester en bonne santé, tout comme l'exercice, et à faire partie de votre routine globale.

En fin de compte, il est possible de se sentir en bonne santé mentale et de reconnaître quand vous le faites. Bien que je ne puisse pas répondre spécifiquement pour une personne quand elle s'épanouira enfin après la pandémie, le fait est qu'il existe des moyens de vous aider à y arriver et à vous assurer que vous y restez. Peut-être que vous êtes déjà là-bas et que vous veniez d'oublier à quoi ressemblait le fait de bien faire.

Jessi Gold, M.D., M.S., est professeure adjointe au département de psychiatrie de l'Université Washington à St. Louis.

  • Par Jessi Gold, M.D., M.S.